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Sinfonía n. ° 4 de Shostakovich: una visión personal

Las opiniones personales sobre la música suelen ser problemáticas, precisamente porque son personales. Las personas a las que se les pide que elijan música para acompañar su soledad a menudo seleccionan piezas por asociación, piezas que escucharon en un momento o lugar particular que fue significativo en sus vidas. La música se convierte en un refuerzo de asociaciones puramente internas y, por tanto, llega a significar cosas que no están realmente en la música, en sí misma, o incluso en su experiencia, ya sea para una audiencia o probablemente para su compositor. Al ofrecer esta visión personal de la Sinfonía n. ° 4 de Shostakovich, quiero ocuparme ante todo de la música y de mis reacciones. Las opiniones siguen siendo, sin embargo, nada más que personales, pero espero que al menos tengan algo que ver con la música.

La cuarta sinfonía de Dmitri Shostakovich presenta desafíos particulares. Fue retirado por el compositor durante los ensayos y él mismo no escuchó una actuación hasta su estreno mundial unos veinticinco años después. Mientras tanto, lo había repudiado parcialmente, descartándolo como un exceso. Sin embargo, sus opiniones bien pueden haber sido impulsadas por una necesidad de conformarse, aunque solo sea para evitar el encarcelamiento y quizás la muerte. La autoconservación es también una búsqueda necesaria de los compositores. Recientemente había sido criticado por su ópera Lady Macbeth de Mtsensk en una reseña que etiquetaba su trabajo más ruido que música. La década de 1930 no fue una década para enamorarse de un hombre de acero. El contexto de la cuarta sinfonía es en sí mismo un desafío para el oyente. No se puede ser neutral ante este conflicto.

El cuarto también es un desafío porque es el cuarto. El primero había sido innovador, el trabajo de un genio adolescente que aún no había encontrado su voz completa. Los números dos y tres son los que ahora se juegan menos, porque ahora huelen a un programa realista socialista, donde los campesinos y el proletariado urbano se dan la mano para mirar con los ojos abiertos y fijos hacia el horizonte en retroceso de un futuro perfeccionado, aunque ellos mismos están parados. La cuarta era algo diferente tanto en contenido como en estilo, una obra donde hablaría la propia voz del compositor, una obra de madurez donde el futuro podría acercarse un poco más.

Pero en la primera audiencia, la cuarta no es solo diferente de lo que sucedió antes: es diferente también de lo que siguió, al menos en su superficie, tanto estructural como emocionalmente. Sigue siendo diferente para muchas audiencias, pero finalmente se vuelve a escuchar en la octava, en la décima y finalmente mucho en la decimoquinta. También suele ser lírico, tiene bromas musicales, circo y bastante vals. Hay fugas y variaciones. Pero en todo momento existe una amenaza.

Esta es una música desafiante, aunque no hay nada particularmente difícil en lo que realmente se escucha. Es el impulso casi implacable en el sonido de cara de piedra lo que presenta al oyente un desafío. La pieza tiene ritmos claros, incluso pop. No es atonal pero usa mucha disonancia. La orquestación es masiva, pero conservadora, salvo extremos ocasionales en la percusión. Pero la música parece una máquina sin gobierno, que huye con su propio impulso. Pero esto no fue nada especial para la década de 1930, como lo demuestra el primer movimiento de la segunda sinfonía de Prokofiev, la fundición de hierro de Mossolov o la Pacific 231 de Honegger, todos de la década anterior. La cuarta sinfonía, como estas otras piezas, es musicalmente dura, de bordes duros y, a menudo, amarga. Quizás lo más difícil de acomodar para un nuevo oyente, sin embargo, es el final del trabajo, porque es un signo de interrogación, no un desvanecimiento en una tranquilidad infinita, sino una expiración hacia un destino desconocido.

Esta Sinfonía Número Cuatro tiene tres secciones que juntas duran poco más de una hora. La primera es la mitad de la duración de la obra y contiene la mayoría de los desafíos, hasta ese inquietante final. Se abre con tres acordes disonantes, seguidos de un big bang, como el universo. Pero esta es una entidad viviente y su corazón comienza a latir inmediatamente y así continúa aproximadamente al mismo ritmo. Aunque ocasionalmente puede ralentizarse hasta detenerse y eventualmente detenerse, el pulso siempre está ahí y es su realidad viva.

Pero este no es un corazón humano. Es un movimiento industrial, mecánico, incesante, penetrante y controlador. Empezamos a sentir que los seres humanos son servidores de este proceso, meros peones que se utilizan en alguna actividad mayor que la mera vida.

En el camino, la gente cuenta chistes, va al circo, baila algún que otro vals. Pero también gritan, gritan como en Eisenstein o Munch, luchan y destruyen, pero es la máquina la que siempre vuelve a imponer sus exigencias a quienes la sirven. Incluso la fuga gigante en medio del movimiento no puede sacudir la regularidad mecánica, excepto si se sale de control. Al principio ordenados y disciplinados, los fragmentos de música como instrumentos entran cada vez más rápidamente, como si quisieran romper el orden, crear anarquía. El conflicto estalla en el caos, pero la máquina vuelve a imponer su orden, su disciplina y el ritmo se reinicia.

Pero al final del movimiento, un violín solo hace una declaración extendida, incluso humana. Ofrece ternura, arrepentimiento y reflexión y nos adormecemos, nos calmamos en una existencia humana. Y luego el pulso de la máquina regresa, no con fuerza, ni con fuerza, pero es tan insistente como siempre. Y luego el movimiento termina, silenciosamente, pero reiterando en forma cambiada y sutil los acordes de creación desde el principio.

Esta sección inicial quizás ha descrito parte de la condición humana, esa parte que incluye nuestra vida social, económica y política. En esta visión no somos individuos. Somos parte de un universo que opera en sus propios términos, a su propio ritmo y rechaza todo lo que no se ajusta a sus exigencias. También somos parte de una sociedad humana que nos confina con sus expectativas, normas y culturas. Podemos tener nuestras voces individuales, pero ni los gritos ni los susurros serán escuchados o reconocidos por encima de las normas impuestas. Y el resultado es a menudo violento, no porque seamos violentos individualmente, sino porque aquello de lo que somos parte es intrínsecamente mecánico, implacable y absolutamente egoísta.

Si la primera sección fue un individuo que se convirtió en un mero engranaje en las estructuras industriales o sociales, o tal vez en las restricciones, entonces la segunda seguramente es el ser humano como intelecto. La música aquí está llena de reflexión, autoanálisis y emoción reprimida. Nunca es sentimental. Las ideas van y vienen, pero a menudo no van juntas. Esta es una reacción a la realidad, no un análisis de ella. Y cuando intentan mantenerse unidos, nuestros pensamientos humanos nos devuelven al ritmo mecánico del movimiento de apertura, como si fuéramos incapaces de escapar de sus dictados. Paradójicamente, es cuando este ritmo mecánico regular se vuelve a imponer cuando sentimos la mayor tranquilidad y confianza. Sin embargo, con el tiempo, el proceso, intelectual y personal, se convierte en un mecanismo de relojería que parece funcionar independientemente de cualquier individuo. Es el mismo ritmo de control incesante, pero ahora simplemente controla y no amenaza y, en sí mismo, probablemente fue el producto de nuestro esfuerzo intelectual colectivo.

La tercera sección de la sinfonía es tanto personal como emocional. De la tranquila reflexión parece crecer una sensación de satisfacción. El optimismo surge y tal vez solo haya tiempo y espacio en este universo para que algo tierno y personal en escala exista y prospere. Quizás incluso pueda haber significado en esta pila mecánica de la que formamos parte. Por una vez, el ritmo de la máquina no domina. Pero esta nueva confianza en nuestras propias habilidades proporciona el ímpetu para el retorno mecánico, y el retorno lo hace, sincopado y aún más amenazador, aunque pueda ser un vals disfrazado.

Con el tiempo, nuestro optimismo parece superar la presión de conformarnos. Sobreviviremos. Prosperaremos. Controlaremos nuestro propio destino. En momentos de frivolidad, podemos entretener tales ideas y bailar, a pesar de que suene y tal vez parezca una broma trivial. Y luego nos elevamos por encima de todo conflicto. Nosotros controlamos. Nosotros decidimos.

Una fuga vuelve a afirmar su racionalidad. Esta vez mantiene el control, pero luego se disuelve en una broma, o en algo tan profundo como una velada en el circo. En una amplia afirmación de nuestra confianza colectiva e individual, nos elevamos a una gran fanfarria de crescendo en triunfo.

Pero es una afirmación vacía y lo sabemos. Y, así, los pasajes finales de la sinfonía apuntan a la realización más difícil para todos y cada uno de nosotros: que al final todavía hay un latido, que fue quizás el ritmo mecánico que dictó nuestra existencia desde el principio. Pero ahora está vacilando, desvaneciéndose. La orquesta respira literal e irregularmente mientras la energía residual mueve sus miembros. La celeste – celestial? – intenta repetidamente liberarse de este sufrimiento atrapado, tal vez como un alma busca la eternidad en el dogma cristiano. El latido del corazón en los contrabajos es el mismo que utilizó Tchaikovsky para terminar su sexta sinfonía, y aquí también tiene las mismas implicaciones de mortalidad. Por fin, las notas finales de la celeste se liberan, pero la última nota de todas no es libertad, ni paraíso, sino un signo de interrogación.

Dije al principio que esta sería una opinión personal y lo es. La Sinfonía Número Cuatro de Dmitri Shostakovich es, en pocas palabras, la obra artística más grande de la raza humana, superando a cualquier otra en cualquier medio. Aquí es donde realmente nos encontramos con nosotros mismos, donde lo personal se vuelve personal, nada más.

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