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PF Tosi "Observaciones sobre la canción florida" (1723)

“Éstas fueron las enseñanzas de la escuela de aquellos maestros a quienes, con desdén, muchos cantantes mediocres ahora llaman antiguos. Observen con atención sus reglas, examinen estrictamente sus preceptos y, si no los cegan los prejuicios, verán que esta escuela enseña a cantar afinadamente. , proyectar la voz, hacer entender las palabras, expresar, utilizar el gesto adecuado, actuar en tempo, improvisar los adornos adecuados, componer y estudiar el canto delicado y sensible, en el que sólo triunfa el buen gusto y el juicio. Compara esta escuela con la tuya, y si encuentras un área que carece de sus preceptos para instruirte, toma de la Moderna el resto “. Pier Francesco Tosi, Observaciones sobre la canción florida, p. 78.

Los cimientos del método y el estilo del bel canto se establecieron durante la creación de la ópera y el canto en solitario a finales del siglo XVI. A medida que se desarrolló la nueva forma de arte, los cantantes virtuosos emergieron en la escena internacional con una agilidad, variedad y belleza casi inhumanas. En su mayoría castrati, pero también con todo tipo de voces, estos cantantes altamente capacitados se convirtieron en las primeras estrellas de rock del mundo, con una influencia, ingresos y estilos de vida a la altura.

Las técnicas de estos cantantes de bel canto (y la mayoría de los cantantes mismos) se originaron exclusivamente en los conservatori y los estudios de voz privados de Italia. La formación y las técnicas que utilizaron se transmitieron oralmente de maestro a aprendiz durante generaciones y se registró muy poco por escrito. Pier Francesco Tosi fue el primero en publicar (en 1723) un tratado de canto de considerable extensión y detalle. Rápidamente se convirtió en un modelo fundamental y estilístico para las generaciones de tratados de canto que siguieron, desde Mancini en 1777 hasta Richard Miller y Clifton Ware en la actualidad. En 40 años, el Opinioni de ‘cantori antichi, e moderni, o sieno osservazioni sopra il canto figurato de Tosi se había traducido al inglés, alemán y francés.

Un castrato él mismo, al escribir Opinioni, Tosi se basó en su propia formación musical de bel canto cuando era niño en Italia (muy probablemente en Milán), así como en su amplia experiencia como cantante profesional y profesor de canto. También desarrolló claramente su repertorio y gusto por la ornamentación a partir de los muchos cantantes que observó a lo largo de su carrera, incluidos “Il Cortnoa”, “La Santini”, “Sifacio”, Rivani y especialmente Pistocchi. Si bien su tratado está dirigido y expresa un claro sesgo hacia la voz masculina castrada, la mención ocasional de Tosi de cantantes de otros tipos muestra que creía que todos los cantantes estaban entrenados de la misma manera.

De los escritos de Tosi descubrimos el hecho sorprendente de que el entrenamiento del bel canto se centró en la estética auditiva sin casi ninguna instrucción fisiológica. A diferencia de los muchos métodos de canto basados ​​en procesos desarrollados a partir del Traité de García (1840) que se han centrado en la respiración, el apoyo abdominal, la resonancia de la garganta y la cabeza y el posicionamiento laríngeo y faríngeo, el método de la “vieja escuela italiana” se basaba en resultados, focalizando en la entonación, el tono y el uso exitoso y de buen gusto de la ornamentación. De hecho, el alcance del consejo físico de Tosi al cantante fue: “Nunca permitas que el Erudito sostenga el Musick-Paper, en Singing, ante su Rostro” (p. 29) “.[e] [the mouth] de una manera […] más bien inclinado a una sonrisa “(p. 12) y” la voz del erudito […]debe salir siempre limpio y ordenado, sin pasar por la Nariz ni ahogarse en la Garganta; que son dos de los defectos más horribles de un cantante “(págs. 10-11). Se puede ver que incluso estas instrucciones se dieron para arreglar específicamente una estética oral o visual, más que como parte de un método técnico.

Opinioni se dirige principalmente al profesor de canto, exponiendo qué y cómo deben enseñar a sus alumnos. También incluye un capítulo y varios pasajes dirigidos al futuro cantante profesional con consejos sobre el buen gusto, los ornamentos, las habilidades interpretativas y la vida y negocio del canto profesional. Tosi destaca la necesidad de un largo período de formación de los estudiantes en lectura y composición musical, canto y construcción de ornamentos, así como en gramática, dicción, decoro social y actuación. Todos los ornamentos estándar de la época se presentan minuciosamente: appoggiatura, messa di voce, ocho tipos de trinos, passaggi (divisiones) y portamento. Tosi también dedica un capítulo cada uno al recitativo y al canto de arias, predicando sobre la necesidad de improvisar las propias gracias y divisiones sobre el terreno en las actuaciones.

Hay algunas enseñanzas de Tosi en sus Opinioni que han sido particularmente interesantes para cantantes y eruditos a lo largo de los años. Tosi aboga claramente por unir y mezclar los registros de pecho y cabeza, (p. 11) el primer pedagogo vocal grabado en hacerlo. Mientras que escritores anteriores como Zacconi (Practica di Musica, 1592, cap. 2) y Caccini (Le nuove musiche, 1602, intro.) Declararon que los cantantes solo deben cantar con su “voz natural”, Tosi llegó a decir “Si [the chest and head register] si no se unen perfectamente, la Voz será de diversos Registros y, en consecuencia, deberá perder su Belleza. “(p. 11) Tosi es también el primer estímulo registrado del uso del rubato como adorno. Mientras que una y otra vez critica a los cantantes quien accidentalmente canta fuera de tempo o exageradamente sostiene notas como en las fermatas modernas, anima “[t]el robando el tiempo […], siempre que haga una Restitución con Ingenio “, es decir, siempre que el cantante recupere el acompañamiento, permitiéndole mantener el tempo (p. 67).

Otro elemento interesante de Opinioni son las discusiones de Tosi sobre entonación y solfeo. Durante un período en el que los teclados, las cuerdas e incluso los cantantes utilizaron varios métodos de temperamento, Tosi lamenta que “salvo en unos pocos profesores, la entonación moderna es muy mala”. (p. 9) Habla de un “Semitono mayor y menor” diferentes (o un semitono mayor y uno menor) cuyo “[d]La diferencia no puede ser conocida por un órgano o un clavicémbalo, si las teclas del instrumento no están divididas “. (p. 9) En consecuencia, advierte que” si una soprano cantara D sostenido, como Mi bemol, un buen oído encontrará está desafinado, porque este último sube. “(p. 10) El remedio de Tosi para la entonación pobre es iniciar al cantante joven en el solfeo, usando la gama tradicional creada por Guido. Mientras tanto el sistema de hexacordes guidoniano y el temperamento de meanone se estaban volviendo anticuado en el momento en que Tosi escribió su tratado, sin embargo insistió en su uso.

Opinioni de hecho, fue un punto de inflexión para mucho más que la teoría y la afinación de la música barroca temprana. Tosi dedica una cantidad considerable de tiempo en su tratado alabando el estilo cantabile “antiguo” (o “Pathetick”, como lo expresó el traductor original) de su generación, alrededor de finales del siglo XVIII. Parece que no puede entender por qué “The Mode” se ha movido al estilo rápido y muy ornamentado “Allegro”, popular en el momento de escribir, que él agrupa con un entrenamiento de cantante insuficiente, ignorando los modos tradicionales de la Iglesia y las demostraciones virtuosas “de mal gusto” como el gran pecado de la generación musical “moderna”. Sin embargo, al ser un pragmaticista, sigue alentando que “será útil para un erudito prudente, que desee ser experto en ambas formas” (p. 40).

Pier Francesco Tosi nació en Cesena, Italia en 1653 o 1654. Existe un desacuerdo entre las fuentes sobre si era hijo del compositor Giuseppe Felice Tosi. Fue castrado antes de la pubertad para preservar su voz aguda. Si bien no se sabe dónde recibió su formación musical rudimentaria, cantó en una iglesia en Roma desde 1676 hasta 1677 y en la catedral de Milán desde 1681 hasta 1685, cuando fue despedido por “mala conducta”. A partir de entonces, hizo su única aparición registrada en ópera en Reggio nell’Emilia en 1687 (en Odoacre de Varischino) y estuvo establecido por un tiempo en Génova. En 1693, Tosi se trasladó a Londres, donde tomó estudiantes de canto y cantó en conciertos públicos semanales. En 1701 entró al servicio del emperador austríaco José I y de Johann Wilhelm, elector palatino, a quien sirvió como agente musical y diplomático, viajando extensamente hasta 1723. En 1724 regresó a Londres en llamas con las obras de Handel, donde volvió a enseñó y fue miembro fundador de la Academia de Música Antigua. Tomó las órdenes sagradas en algún momento antes de su muerte en Faenza, Italia, en 1732. Además de ser una conocida soprano (de estilo cantabile, cantando principalmente música de cámara) y profesor de canto, Tosi fue compositor de varias arias y cantatas. (Información biográfica extraída de “Tosi, Pier Francsco”, New Grove Dictionary of Opera.)

John Ernest Galliard (1666-1747), traductor inglés de Opinioni, fue un exitoso compositor de ópera y oboísta en Londres, desempeñando un papel importante en la vida musical de la ciudad en la primera mitad del siglo XVIII. Fue miembro fundador tanto de la Royal Society of Musicians como de la Academy of Ancient Music, esta última en la que también participó Tosi. Debido a la calidad de la traducción y su larga relación personal con el autor, la traducción y anotación de Tosi de Opinioni de Galliard (publicada en 1742 como Observations on the Florid Song) ha sido considerada durante mucho tiempo como una traducción autorizada y de alta calidad. (Información biográfica extraída de “Galliard, John Ernest”, New Grove Dictionary of Opera.)

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