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Maria Callas: suprema diva de la ópera

Los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 terminaron, pero algunas cosas persisten. Mis pensamientos se dirigieron a la ambiciosa ceremonia de apertura que presagiaba su inicio. Solo uno entre los millones de televidentes, vi con mucha emoción y expectativa la ceremonia de inauguración de otro programa deportivo más importante del mundo. También me maravillé de cómo las tropas de patrulla terrestre y aérea lograron vigilar toda la operación de seguridad. Todo por el juego.

Atenas acogió una hermosa y conmovedora Ceremonia de Apertura en la historia olímpica. El evento espectacular y teatral contó con una vasta extensión de agua que representa los hermosos mares que rodean Grecia, enormes artefactos voladores, un escenario rodante, entre otras exhibiciones visuales mágicas. La audaz actuación pintó un cuadro dramático de un país lleno de orgullo por su notable herencia cultural: la civilización y su contribución a las artes y las ciencias, la política y la sociedad. Y para que el mundo no se olvide, fue la antigua Grecia la que creó los Juegos Olímpicos hace casi 3.000 años.

Luego, la ceremonia olímpica presentó la parte del ‘Libro de la vida’, donde Eros se abalanzó para saludar a una mujer embarazada, la figura final del desfile de ‘Clepsidra’. La música de fondo vino claramente de una voz distinta que juré que solo podía pertenecer a una diva operística, para mí, la más grande de todas: la voz de María Callas. Por impulso, me emocioné y me puse de pie cuando lo escuché. Dije: “No puede ser. ¡Es Callas!” Supuse que todas las actuaciones eran en directo. Naturalmente, tenía razón sobre la voz. En un minuto, el comentarista de televisión lo dijo. Evidentemente, los griegos siempre están orgullosos de la voz y del cantante. No importa que nació y se crió en los EE. UU. Pero nació de padres griegos. Además, una leyenda debe compartirse con el mundo. ¡Una leyenda es hija del universo!

La soprano de ópera estadounidense María (Kalogeropolous) Callas (1923-1977) nació en Nueva York de padres griegos. Estudió en el Conservatorio de Atenas y debutó allí en 1941. Con una voz de buen rango y un don para la expresión dramática, se destacó en la ópera. En 1947, apareció en Verona en La Gioconda, ganando reconocimiento inmediato. En 1949, se casó con Giovanni Battista Meneghini. Apareció en La Scala, Milán en 1950, en el Covent Garden de Londres en 1952 y en la Ópera Metropolitana de Nueva York en 1956. Entre sus papeles más famosos se encuentran Bellini Norma en el papel principal, y Amina en La Sonnambula, mientras que su magnética presencia en el escenario como actriz de ópera produjo representaciones memorables de Violetta en Verdi La Traviata y en el papel principal en Puccini Tosca. Callas cantó con gran autoridad en todos los papeles de soprano más exigentes, sobresaliendo en el intrincado bel canto estilo de la ópera italiana preverdiana. Otras óperas incluyen Madame Butterfly, Aida y Medea, y muchos más.

Han pasado más de veinticinco años desde su muerte y, sin embargo, Maria Callas continúa encendiendo la imaginación de una nueva generación de aficionados a la ópera que nunca la experimentaron en el escenario. Nunca lo hice. Mi descubrimiento de Callas es a través de mi colección de sus discos, algunos casi deformados para dejarlos ir, tal vez no sean diferentes de sus grabaciones cuando recién comenzaba a llegar a un mercado internacional, o cuando su carrera aún se limitaba a Italia. A través de los CD, llegué a amar la exquisita voz de Callas con todos mis sentidos comprometidos. No es que no admire a gente como Kiri Te Kanawa, Ely Ameling o Joan Sutherland, entre otros. Tengo las ‘Primeras grabaciones oficiales’ de Maria Callas, mono fechado en 1953. Y mientras comparo esta grabación con una producción más pulida, una grabación reciente de EMI de 1997 de un Bellini favorito de toda la vida. Norma, Puedo sentir la misma intensidad de sentimiento, el sonido siempre cautivador de la propia voz.

Puedo seguir y hablar delirando sobre esta diva de la ópera, esta leyenda cuyo papel más importante fue ella misma. Porque su vida fue una ópera intensa en sí misma: sus arrebatos tempestuosos tan sensacionales como sus entradas y salidas, así como sus relaciones condenadas al fracaso. Desde 1959 hasta su muerte, mantuvo una intensa relación con el magnate naviero Aristóteles Onassis. Pero siempre, ella siguió siendo la siempre consumada profesional en su arte.

Mientras escribo esta pieza, estoy a la altura Callas rarezas. y casi siempre, termino mi satisfacción auditiva con su interpretación de mi favorito de todos los tiempos: “Casta Diva” (Diosa Casta) de Bellini Norma. Su exquisita voz me adormece en un sueño divino: “Casta diva … tempra, o Diva, tempra tu de ‘cori ardenti, tempra ancora lo zelo audace …” corazones ardientes, el celo excesivo de tu pueblo “.

Para experimentar la voz mágica de Maria Callas, solo necesito escuchar y disfrutar del consuelo de sus grabaciones.

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