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Barrios Vs Segovia: ¿amigos, enemigos o simplemente diferentes?

Andrés Segovia tiene una condición inamovible como padre de la guitarra clásica moderna, él sentó las bases de todo lo que vino después. Sin él, este modesto instrumento hoy estaría relegado sólo a la música popular y folclórica.

Dicho esto, también hay mucha gente que critica sus actitudes e incluso su técnica de interpretación, ya no es intocable para la nueva generación de guitarristas.

Algo que muchos consideran notable de Segovia es su relación con el compositor de guitarra Agustín Barrios Mangore, cuyo nombre hoy está presente casi siempre en el repertorio de los guitarristas clásicos y muchas veces es considerado uno de los mejores compositores para el instrumento (como Chopin de la guitarra, citando a John Williams).

A pesar del reconocimiento que recibe Barrios hoy, fue relativamente desconocido en el mundo de la guitarra clásica durante su vida. No hizo giras por Europa ni por Estados Unidos, dio conciertos en Latinoamérica, con éxito, pero el pequeño mercado no le permitió ganar una gran cantidad de dinero. No se convirtió en una figura mundial, a diferencia de su homólogo Segovia, que llenó prestigiosos teatros en las ciudades más importantes del mundo.

Aunque Barrios venía de un país relativamente aislado del mundo musical, no podemos decir que no tuvo la oportunidad de hacer estallar su carrera. Pasó mucho tiempo en uno de los centros culturales del mundo de la época: Buenos Aires. No aprovechó este entorno favorable, se dedicó a tocar conciertos y hacer discos consistentes con melodías en su mayoría populares, y se mantuvo alejado de la creciente comunidad de guitarras clásicas en Buenos Aires. Llobet, Segovia y otros notables guitarristas viajaban regularmente para dar conciertos en esta ciudad con un gran y acogedor público.

Barrios se dirigió más hacia el público de la música popular, esto se debió a varias razones discutidas en otra parte. Más tarde, tuvo otra gran oportunidad de avanzar en su carrera, cuando conoció a Gino Marinuzzi, el director de orquesta de fama mundial de La Scala Opera de Milán en Río de Janeiro. Tocó un concierto privado para el notable músico y algunos de sus amigos y fue felicitado calurosamente. Si hubiera mantenido contacto con Marinuzzi, podría haber hecho algunos contactos con empresarios en Europa y organizar algunos conciertos.

Otra, y probablemente la mejor oportunidad que tuvo (aunque esta vez no dependió mucho de él) fue cuando conoció a Andrés Segovia. El Maestro Segovia, en el momento en que se conocieron, todavía no era la autoridad mundial de la guitarra en la que se convertiría en años posteriores, pero sin embargo estaba en una posición mucho mejor que Barrios, estaba dando conciertos en Sudamérica y Europa.

Segovia había oído hablar de Barrios antes de conocerse en 1921. Miguel Herrera Klinger (biógrafo uruguayo) declaró que en cierta ocasión escuchó una conversación en una tienda de guitarras de Buenos Aires entre Andrés Segovia, Regino Sáinz de la Maza y Domingo Prat sobre Barrios. Hablaban sobre las cuerdas de metal que usaba el paraguayo. Sáinz de la Maza fue el único que no rechazó las cuerdas de acero, siempre que fuera Barrios quien las tocara. A lo que dijo Segovia: “Bueno, en lo que a mí respecta, no sabría qué hacer con esa alambrada”. Esto sucedió hacia 1912, cuando Barrios aún no era un guitarrista maduro y Segovia recién comenzaba su carrera.

Se conocieron finalmente en 1921, en Buenos Aires. Segovia estaba ganando cada vez más reconocimiento en este momento, estaba en una posición mucho mejor que Barrios, eso determinó la forma en que sucedió el encuentro: Barrios asistiendo a un concierto por Segovia. Después del concierto fueron presentados por un amigo de ambos. Hablaron cortésmente y Barrios prometió visitarlo.

Esta visita se produjo un tiempo después en la casa de Segovia (Barrios fue el que tuvo que ir tras Segovia). Klinger declaró sobre este encuentro: “Barrios jugó una cascada de gemas musicales para el gran Segovia que se sorprendió … mejor aún: quedó anonadado. Casi 2 horas después fue felicitado por el Maestro. Una obra en particular que le gustó mucho y indicó que tocaría en sus conciertos. Barrios le entregó un ejemplar original con dedicatoria. La obra que Segovia dijo que le gustaría programar en sus conciertos nunca la tocó. Y lógicamente: si la hubiera tocado, con las extraordinarias habilidades que poseído habría elevado a Barrios a alturas inaccesibles, desmereciendo así su propio prestigio artístico “.

La obra de la que habla Klinger aquí es La Catedral, una de las obras maestras de Barrios. Existe la posibilidad de que Barrios nunca llegara a darle una copia a Segovia, como no tenía con él, tuvo que pedirle a un amigo que se la enviara desde Uruguay. No sabemos con certeza si la copia llegó a tiempo, antes de que Segovia saliera de Buenos Aires. Pero si Segovia hubiera sido sincero, habría ayudado a Barrios a organizar conciertos en Europa y Estados Unidos. Muchos años después, Barrios se daría cuenta de que Segovia no era su amigo y diría de él que era “sordo de corazón”. Barrios reconoció que Segovia era un técnico sobresaliente pero no se veía en modo alguno “menos técnico”. Barrios estaba orgulloso de su identidad como compositor, que implicaba habilidades y talentos mucho más allá de la “mera” adquisición del virtuosismo físico.

Esta es la versión comúnmente aceptada, que Segovia tenía algo de envidia y miedo de ser reemplazado por Barrios como una autoridad de la guitarra, y por eso lo ignoró. También hubo otras razones para ese rechazo que no estaban relacionadas con la competencia. Son razones técnicas y musicales.

Segovia tuvo fama de duro crítico, nunca dudó en criticar a importantes figuras musicales como Narciso Yepes y su guitarra de 10 cuerdas, Paco de Lucía y Abel Carlevaro. Tenía una visión clara de lo que debería ser la guitarra clásica y no aceptaba a nadie que se dirigiera en otra dirección. Barrios fue uno de ellos. Barrios tocaba con cuerdas de metal, una muy buena razón para que Segovia lo rechazara. También podría ser que no le gustara la música de Barrios, ya que a veces tenía un carácter folclórico latinoamericano. Despreciaba todo lo que relacionaba la guitarra con la música folclórica.

Es famosa la cita de Segovia que dice que Barrios “no es un buen compositor para la guitarra”. David Norton, el alumno que preguntó a Segovia por Barrios en una masterclass hizo el siguiente post en el foro online de delcamp.com:

Todos aquí conocen la cita: “En público, escuché a Segovia decir que ‘Barrios no era un buen compositor para la guitarra'”. Richard Stover ha repetido esta afirmación durante años, como una especie de mantra.

Pero esa no es toda la historia. Esta publicación es. Verá, como quiso el destino, yo fui el estudiante que le preguntó a Segovia sobre Barrios esa tarde, y este extracto de la cita es su respuesta para mí.

El contexto es este. Segovia había realizado una masterclass en la Universidad Estatal de California – Northridge (CSUN). Creo que esto fue en abril de 1981 o 1982. No es importante. La clase terminó y yo, junto con otras 20 o 30 personas, estaba al frente flotando. Las circunstancias eran tales que Segovia estaba respondiendo a algunas preguntas de los alumnos. Me encontré a menos de 4 pies de él, con Stover (mi maestro en ese momento) justo a mi lado.

Le pregunté: “Maestro, ¿cuál es su opinión de la música de Barrios que se ha vuelto tan popular recientemente?” Su esposa me pidió que lo repitiera, porque, naturalmente, en realidad no estaban escuchando. Lo hice, tradujo.

Segovia hizo una pausa y quedó claro que estaba luchando por encontrar las palabras adecuadas. “Barrios… no era… no escribía… todas las piezas pequeñas (hizo un gesto con las manos, el pulgar y el índice indicando pequeñez)… no como Ponce, que escribía en grande. No , en comparación con Ponce o Castelnuovo, Barrios no es un buen compositor para la guitarra “.

Stover solo escuchó lo último. Estaba más que furioso conmigo por preguntar: “¡¡TENÍAS que preguntárselo a Él, delante de Dios y de todos !! Y simplemente descartó el trabajo de toda mi vida. ¡¡Muchas gracias !!”. Y se fue pisoteando. Una semana después, se disculpó por reaccionar de forma exagerada y dijo: “¿Y qué? Es un anciano, ¿a quién le importa lo que piense? La gente con algún cerebro conoce mejor a Barrios”.

Y nadie que no estuviera allí esa tarde se habría enterado de esta conversación, si el propio Stover no hubiera pasado los años siguientes repitiéndola una y otra vez, y luego atacándola.

Así que ahí lo tienen, al menos tan bien como recuerdo el incidente de hace 23-24 años. En contexto, un hombre de 90 años, que obviamente estaba muy fatigado después de 3 horas de enseñanza, habla en inglés (que nunca fue su punto fuerte), y su declaración real no es tan condenatoria como la que habla Stover. publicado a lo largo de los años.

Hazlo como quieras.

Hubo otro encuentro entre los dos maestros, muchos años después, al final de la vida de Barrios. En marzo de 1944 Segovia visitó San Salvador para dar un concierto. Los dos maestros se conocieron y pasaron varias horas charlando en la habitación del hotel de Segovia. Ni siquiera se tocó una nota, pues Barrios se encontraba en mal estado físico y Segovia sintió cierta lástima por su “enemigo”, ya que estaba olvidado y pobre en un país relativamente aislado y Segovia conocía la fama y el reconocimiento que merecía su talento. .

Tuvieron un encuentro educado y cordial, donde Segovia le dejó a Barrios un juego de tripas como regalo.

Esta historia arroja luz sobre su opinión sobre la música de Barrios. Segovia admiraba a Barrios como musicalidad pero no quería popularizar su música con un carácter folclórico, su objetivo era mostrar al mundo que la guitarra podía considerarse un instrumento de la música de arte. Esto también se podría mezclar, pero lo dudo, con los celos.

Podemos culpar a Segovia por no mostrar a Barrios al mundo, pero Barrios nunca hizo mucho para convertirse en lo que debería. No estaba interesado en eso. Su música era para las personas que conocía. Esto se puede entender en su biografía a continuación.

No podemos saber con certeza las razones por las que Segovia rechazó a Barrios, solo podemos especular. Lo que sabemos es que Barrios y Segovia desperdiciaron una gran oportunidad para hacer aún más grande la guitarra clásica.

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